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16 mars 2017 4 16 /03 /mars /2017 18:32
LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Lorsqu’on évoque le cap d’Antibes, on pense aussitôt aux villas de prestige et aux résidences pour milliardaires noyées dans l’oasis verdoyante de la presqu’île, complantée de hauts pins d’Alep, d’oliviers séculaires et d’essences exotiques.

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES
LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Aux confins de ces lieux enchanteurs, les falaises de calcaire blanc, gris ou rose et les criques profondes de la frange littorale dessinent un paysage farouche dont la sauvagerie surprend le visiteur qui s’y rend pour la première fois. Les rochers déchiquetés par la mer, érodés sous le pas du promeneur, leur blancheur contraste avec les rouges de l'Esterel. Impossible de longer le chemin sans s'extasier devant les panoramas qu'il nous offre.

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Serpentant au plus près des flots, le sentier des douaniers s’y fraye un difficile passage à travers les murs d’enceinte qui protègent les vastes parcs privés et les demeures hollywoodiennes. Étroitesse du cheminement, revêtement inégal, et, par temps de mistral, coups de mer subits et redoutables. Lever les yeux est la promesse d'un spectacle troublant. Celui des pins parasols et des cactus géants. En portant pudiquement son regard vers le sol, on contemplera une végétation rampante ou les griffes de sorcière et la barbe de Jupiter (plantes supportant l'air salin) s'accommodent d'un milieu à priori hostile.  On retrouve dans les Alpes Maritimes plus des deux tiers de la flore présente en France, ce qui en fait le département le plus diversifié de l'hexagone.

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Il s'agit d'un tracé touristique universellement connu et à la portée de tous, mais pour votre serviteur du blog ce serait une erreur de le prendre pour une randonnée au vrai sens du terme. J’estime que le terme randonnée doit être attribuer à la montagne ou la moyenne montagne avec des dénivelés plus ou moins sportif. Ici, j’emploierai plutôt le terme de « promenade » car le bord de mer est relativement plat avec quelques escarpements, et les rochers acérés mais sans plus.

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

C’est facile, mais n’y allez pas en tongs tout de même ! Bien que ce sentier est sécuritaire, celui-ci a déjà enlevé la vie de plusieurs personnes comme l'indiquent quelques pierres tombales qui le longent. D'ailleurs, une inscription de danger de pratiquer ce sentier lorsque la mer offre des vagues houleuses est indiquée au départ.

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la célèbre Villa aigue-marine (blanche) réalisé en 1930 qui fut habité par Hassan II roi du Maroc et Helmut Kohl

Le sentier à beaucoup à offrir, il a été rénové dans plusieurs de ses segments au cours des dernières années. La balade sur le chemin côtier du Cap d’Antibes est très bien aménagé, et vous permettra d'avoir des vues superbes sur la côte d’Antibes, ainsi qu’un panorama exceptionnel sur les îles de Lérins, la Baie des Anges et les sommets enneigés du Mercantour au dessus de la ville de Nice pour un spectacle en trois dimensions.

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Personne pendant l'hiver, c'est le paradis !

Le chemin serpente au grès du relief, contourne le Cap Gros, enjambe les falaises, court le long de plages « sauvages », de petites criques aux eaux turquoises. La seule difficulté sera le soleil en été, c’est pour cette raison que je vous propose cette balade plutôt en hiver au moment ou la douceur des rayons de l’astre azuréen est plus doux.

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

La majeure partie du parcours est donc exposée au soleil, surtout le matin. Vous marchez sur des rochers, de la pierre, en bordure de mer et d'un mur en pierres, sans ombre, d'où amplification de la réverbération. Le parcours n'est pas long mais peut-être rendu difficile si vous supportez mal la grosse chaleur.

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Je vous le répète à nouveau ne vous engagez jamais sur le chemin par période de gros temps, c'est dangereux. Il est assez fréquenté par les joggeurs et les pêcheurs. Les pêcheurs viennent y attraper, en abondance, loups, mérous, daurades, oursins et crustacés qui fréquentent ces eaux écumeuses.

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Mais que pêche t'il quand il y a de la houle ?

On peut essayer de prolonger la balade jusqu’au phare de l'Ilette, ou de l'Islette, construit au 19e siècle par un chemin qui remonte le long de la villa Eilen Roc qui symbolise le luxe et la volupté de la Belle Epoque. Elle fût édifiée en 1867 selon les plans de Charles Garnier. Au coeur de se véritable conservatoire végétal, le décor et la végétation changent en fonction des saisons, de la météo ou de la lumière du moment de la journée.

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On l'appelle le chemin de "Tire Poil". Pourquoi ce nom ? C'est une expression qui pour les garçons est l'équivalent du "crêpe chignon" des filles; on attribue généralement cette appellation au hérissement des cheveux provoqué par le vent d'est qui souffle souvent sur le Cap d’Antibes.

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Tout le long de votre parcours vous y apercevrez une végétation dense et exotique avec des aloès, mais aussi les griffes de sorcières pas encore en fleurs au moment de ma promenade début février.

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES
LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Pin d'Alep et passage sous terrasse

Introduites d'Afrique du Sud sur le littoral méditerranéen dès 1680 pour la beauté de leurs fleurs et leurs résistances. Elles ont aussi été citée naturalisée à Guernesey et Jersey en 1886. Pratiquement indestructible, les griffes de sorcières résistent parfaitement à la sécheresse, à la très forte chaleur et aux embruns. Elles poussent dans les terrains les plus caillouteux, pratiquement sans terre..

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Le genre compte environ 25 espèces largement répandues dans le monde. La plupart viennent  d’Afrique du sud mais une espèce vient d’Amérique du sud, une autre de Californie et d’Oregon, d’autres d’Australie et de Nouvelle Zélande.. Ce sont des plantes grasses idéales pour couvrir un talus sablonneux dans les zones littorales douces de notre pays niçois.

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES
LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Faciles de culture, ces plantes se parent de mai à octobre de grosses fleurs roses pourpre éclatant ou jaunes, en forme de marguerite. Elles sont suivies de fruits comestibles en forme de figue, une baie consommée comme marmelade ou pour les traitements de l’estomac, de maux de gorge ou de laxatif. Dans certaines pépinières niçoises et grassoises elle sont aussi vendues sous le nom de ficoïde ou de « tapis magique ».

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Les griffes-de-sorcière ont une grande plasticité écologique mais se cantonnent à la zone côtière : elles colonisent les rochers littoraux, pentes rocailleuses et falaises côtières sur silice, plus rarement calcaire, les dunes vives.

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES
LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Malheureusement, elles sont très invasives au même titre que le célèbre figuier de barbarie et plusieurs fois par an, quelques associations effectuent des opérations d’arrachage sur le sentier du Cap d’Antibes car elles menacent les espèces endémiques et indigènes.

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Nice la Belle et les montagnes du Mercantour... les Grands 3000 des Alpes Maritimes (le Gelas 3143m). Un panorama sublime !

Vous y découvrirez alors le pin d'Alep, le pistachier lentisque, le myrte, ainsi que la salsepareille et la criste marine.  George Sand se rendait souvent sur ce sentier et était sensible à l’étude paysagère. Avec son enthousiasme habituel, elle le décrit ainsi dans l’une de ses Lettres d’un voyageur:

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Placé sur une langue de terre entre deux golfes, il offre un groupement onduleux d’arbres de toutes formes et de toutes nuances, qui sont assez élevés pour cacher les premiers plans du paysage environnant.

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Griffes ou doigts de sorcieres

On est dans un Eden qui semble nager dans une immensité sublime et paradisiaque. Georges Sand était tombée amoureuse de ce paradis ou douaniers et contrebandiers jouaient déjà à cache cache…… Georges Sand n’est pas la seule à avoir manié la plume avec autant de plaisir devant ce panorama renversant de beauté.

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La bas ! Au large...la Corse.

Nikos Kazantzakis, auteur de « Zorba le Grec », restera à jamais l’hôte du Cap d’Antibes et de ses promenade sur le sentier. Face à la mer d’azur, Graham Greene aligne les mots, noircit page après page durant 25 ans chaque hiver dans un appartement de la cité d’Antipolis. Comme le fut, bien avant lui, Jules Verne, le très technique écrivain qui stimule la plume du père du capitaine Nemo dans une villa proche du chemin des douaniers !

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Cette promenade est un bouquet d’odeurs velouté qui présente des fragrances imprégnés du parfum des essences marines. je ne puis vous en faire profiter à travers l’ordinateur. Mais je vous assure de l’authenticité olfactive remarquable du lieu.

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Ce circuit enchanteur dure environ 3 heures, mais je fais durer le plaisir avec une pause pique-nique avant de reprendre la moto à la villa Eilen Roc.

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES

Le petit phare de l'ilette

 

               DIAPORAMA DU SENTIER DES DOUANIERS

LES GRIFFES DE SORCIERES DU CAP D’ANTIBES
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Published by freerider06 - dans ALPES MARITIMES

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